Las escalas pentatónicas y su difusión mundial

Las escalas pentatónicas están difundidas no en todo el mundo, pero casi en 3/4 partes de las culturas el mundo. ¿Por qué el género humano la tiene tan interiorizada?

Escala de Do Mayor pentatónica en el teclado y su transcripción en un pentagrama.

 

El podcast titulado Pentatónicos universales (I) empieza con Bobby McFerrin improvisando con su público en pentatónico. ¿Por qué el género humano tiene tan interiorizada la escala pentatónica?: África Central, China, América, Indonesia, Irlanda… Hay incluso una Misa Pentatónica del coreano Jung Pyo Hung. Pero los artistas formales europeos no la veían seria.

 

¿Os atrevéis a cantar con Bobby McFerrin?

 

Captura de pantalla del enlace azul insertado más arriba. Cliquead en la flecha rodeada de verde para descargar el archivo.

 

Tres tendencias pentatónicas:

  • 1) Imitar lo chino:

El primer occidental pentatónico fue Joseph Marie Amiot (1751), porque se fue a Pekín: su Misa de los Jesuitas. Weber adoptó un orientalismo pentatónico un poco turístico en Turandot (1809). Cherubini también, pero en Alí Baba (1833), que no tenía nada que ver. Hasta Puccini no se tomó la cosa en serio: Turandot, 1926 (que recoge la canción china del jazmín, Moli Hua), y Madama Butterfly, 1907 (con el tema del destino en pentatónico). Debussy y sus Pagodas (1903).

Esta obra parte de la escala pentatónica de Si

 

  • 2) Imitar lo escocés/irlandés:

Haydn en sus Canciones escocesas: «Does Haughty Gaul» (1803). Max Bruch en su Fantasía Escocesa (1880) que cita «Through the wood, Laddie».

 

  • 3) La «llamada de la naturaleza».

La tenemos en la Fantástica de Berlioz (1830), en el Krakoviak de Chopin (1828), en Mireille de Gounod (1864), en el pájaro de Sigfrido (1871) de Wagner, y especialmente en la alondra de Vaughan Williams, The lark ascending (1920) como emblema de libertad. Aunque la pentatónica más conmovedora de Wiiliams quizá sea el lamento de la Tierra en su Sinfonía Pastoral (1921). ¿Será que la escala pentatónica es uno de esos -temidos por los musicólogos sesentayochistas- UNIVERSALES en la música?

 

La escala muestra el lado impresionista del estilo del compositor

Intuición y sencillez musical de la escala pentatónica

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=GtZJ21tlnG4&w=560&h=315]

Bobby MacFerrin demostró mediante un pequeño ejercicio musical la facilidad del cerebro humano para asimilar la escala pentatónica. Observad la magnifica actitud de los músicos y la sorpresa de los neurólogos después del buen resultado de esta improvisación.

El marco fue la conferencia «Notas y neuronas: en busca del coro común», en el que se intentó descubrir si nuestras respuestas musicales vienen «de fábrica» o si están culturalmente determinadas y si las reacción al ritmo y a la melodía es universal o está influenciada por el medioambiente.

Estas son las palabras de Bobby al final de su participación: «lo que me resulta más interesante de esto es que no importa dónde esté, donde sea, todas las audiencias lo entienden… No importa donde… Es la escala pentatónica».

Nota: una escala pentatónica es aquella formada por cinco sonidos. La más común es la que está formada por tonos enteros e intervalos de tercera, es decir, sin semitonos. La escala pentatónica de Do la conforman las siguientes notas: do-re-mi-sol-la-do.